El talento detrás de Star Wars: Cuatro genios indiscutibles

David Azar: @DavidAzar93

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Esta semana se celebró el día popular de Star Wars: el 4 de mayo (May the 4th be with you). Aproveché la fecha para escribir acerca de una saga que, a pesar de sus debates, conservo en un lugar muy especial de mi corazón, es decir, ¿Cuántos de nosotros no crecimos viendo La guerra de las galaxias? Este universo generado inicialmente en la cabeza de George Lucas se ha desarrollado exponencialmente, y ha llegado a lugares que muchos no veíamos venir; desde cómics, videojuegos, animaciones, novelas y demás, Star Wars ha encontrado la manera de expandirse cual universo.

Otro rasgo que no podemos pasar por alto es el talento que ha colaborado en la saga de alguna u otra manera. Empezando por el mismísimo Lucas, en seguida pensamos en los actores y actrices que encarnaron a los personajes que nos acompañan desde la infancia: Mark Hamill, Harrison Ford, Carrie Fisher, Alec Guinnes, Peter Cushing y muchos más. ¿Pero qué hay de aquellos otros genios que han dejado su huella imborrable en estas historias?  A continuación les comparto una lista de cuatro personas que agregaron, cada quien en su estilo y campo, un trabajo valioso a la saga de Lucas.

Joseph Campbell

Joseph Campbell

Cuando el psicoanalista Carl Jung empleó su concepto de “arquetipo” -una idea inconsciente  y heredada colectivamente que está presente en la psique de cualquier individuo-, lo hizo con el objeto de ayudar a sus pacientes a encontrar significados concretos en las figuras que aparecían en sus sueños. El antropólogo y mitólogo estadounidense Joseph Campbell retomó este concepto cuando encontró un mismo patrón narrativo detrás de varios mitos y religiones en culturas de Europa y Asia. Es así como en 1949 publica su libro El héroe de las mil caras (The Hero with a Thousand Faces), un tratado acerca del “Viaje del héroe” o “Monomito“, en el que todo mito se puede resumir en una serie de doce pasos narrativos donde nuestro héroe -o protagonista- debe completar su viaje fantástico.

El éxito de este libro se refleja en la inmensa cantidad de películas producidas por Hollywood que siguen fielmente la estructura narrativa que éste sugiere. Entre los cineastas destacados que se han basado en el monomito para crear sus historias, se encuentra nada más y nada menos que George Lucas. El guión final de Star Wars (1977) sigue fielmente los doce pasos y arquetipos que Campbell desarrolló en El héroe de las mil caras:

Luke Skywalker, un simple granjero del planeta Tatooine que sueña con ser piloto espacial (1. Mundo ordinario), se topa con el mensaje-holograma de la princesa Leia, quien pide ayuda para combatir al malvado imperio y restaurar la paz en la galaxia (2. Llamada a la aventura). Luke hace frente a su realidad, donde tiene que ayudar a su tío con la granja y a su tía con las labores domésticas, por lo que decide no hacer caso a la princesa (3. Rechazo de la llamada). Obi-Wan Kenobi, un viejo caballero jedi en exilio, es quien le hablará a Luke de su grandeza y verdadero origen (4. Encuentro con el mentor). Los tíos de Luke son asesinados por el imperio cuando éste llega a Tatooine en busca de los androides que llevan el mensaje-holograma y los planos de la Estrella de la muerte; Luke se embarca a la ventura con Obi-Wan (5. Travesía del primer umbral; los guardianes). Luke y Obi-Wan van a Mos Eisley, donde contrataran a Han Solo y Chewbacca para que los lleven con la princesa (6. Los aliados, los enemigos, las pruebas).  Ya en el Halcón milenario, Luke y sus aliados emprenden la aventura galáctica, pero de pronto son interceptados por la Estrella de la muerte (7. Internamiento en la caverna más profunda). Una vez infiltrados en la Estrella de la muerte, donde Luke y Han se hacen pasar por stormtroopers, nuestros héroes rescatan a la princesa Leia y se luchan de frente con el imperio (8. Calvario). Finalmente, Luke y sus aliados logran escapar de la Estrella de la muerte, pero Obi-Wan muere en el intento (9. La recompensa). Una vez en la base rebelde, Luke se une a la causa y se enlista como piloto rebelde en una misión por destruir la Estrella de la muerte, mientras que Han y Chewbacca deciden irse por sus rumbos (10. Regreso con persecución). Luke resulta ser un piloto muy ágil, pero la tensión aumenta cuando está frente a su objetivo; Luke escucha la voz de Obi-Wan en su interior, dispara y acierta, la Estrella de la muerte explora (11. Nueva resurrección). Finalmente, Luke y sus aliados regresan vivos y victoriosos a la base rebelde, donde son reconocidos con medallas y aplausos por haber destruido la Estrella de la muerte y haber salvado la galaxia (12. El retorno con el elixir del conocimiento).

Aunque Lucas ya había pasado por dos borradores en el guión de Star Wars, el director contactó a Campbell, juntos trabajaron en la estructura de la película y lo demás es historia. El héroe de las mil caras ha demostrado ser una referencia de estructura narrativa muy frecuente en grandes sagas de cine además de Star Wars; por ejemplo, Harry PotterThe Lord of the Rings siguen los arquetipos, y algunos pasos del monomito, de Campbell.

Ralph McQuarrie

[Jorge Durán: @JEDZ1138]

Ralph McQuarrie, artista conceptual para la trilogía original de Star Wars,  fue esencial en la creación de los personajes, vehículos, escenarios y mundos enteros dentro una galaxia muy, muy lejana.

Aunque la estructura y los conceptos base de la saga Star Wars nacen de George Lucas, es la habilidad y la imaginación de McQuarrie lo que logró traducir el trabajo de Lucas en un universo real y tangible. El primer acercamiento del artista conceptual con la industria del entretenimiento fue para la cadena de televisión CBS desarrollando animación y material artístico de apoyo para la explicación de las misiones lunares del programa espacial Apolo. Uno de los primeros trabajos de McQuarrie fue como ilustrador técnico de la compañía Boeing. Lucas conoció a McQuarrie a través de sus amigos Hal Barwood y Matthew Robbins, quienes habían contratado los servicios del ilustrador para ayudar a vender un proyecto fílmico. La relación de Lucas y McQuarrie data previo a American Graffiti (1973). Las ilustraciones de McQuarrie también fueron clave para lograr el apoyo de 20th Century Fox.

El trabajo y la influencia de Ralph McQuarrie sigue siendo clave para la saga Star Wars. Recientemente, muchos de los diseños originales de McQuarrie sirvieron de inspiración para J.J. Abrams y su equipo en Star Wars: The Force Awakens (2015).

Genndy Tartakovsky

Casi todos los fans de Star Wars tratamos de hacer a un lado el recuerdo de las precuelas que Lucas se aventó entre 1999 y 2005. Una dirección de actores terrible, diálogos lamentables al puro estilo de las telenovelas, una absoluta y desenfrenada libertad creativa de Lucas y un exceso de efectos visuales generados por computadora (Lucas olvidó el encanto de los efectos prácticos y tangibles) fueron las críticas que afectaron más a los episodios I, II y III. Pero no todo lo que resultó de esta trilogía fue un total fracaso, pues al menos un proyecto destacó en lo particular que incluso me atrevo a decir que hoy se ha convertido en un tipo de película de culto: la serie animada Star Wars: Clone Wars (2003-2005) de Genndy Tartakovsky.

Producida por Cartoon Networks y ubicándose justo en medio de episodio II y episodio III (arranca desde el final una y concluye en el inicio de la otra), estos 25 micro episodios de aproximadamente 3 minutos de duración demuestran la increíble destreza narrativa y técnica de Tartakovsky. Las tres temporadas juntas suman un total de casi 130 minutos, lo que equivaldría en tiempo a cualquiera de las tres películas que conforman la precuela (por eso me refiero a ella como ‘película’ de culto). A lo largo de la serie, vemos eventos importantes de la saga como a Anakin Skywalker atravesar su última prueba para convertirse en caballero jedi, a Obi-Wan Kenobi luchando bajo el título de General Kenobi y a un ejército de jedis comandado por Mace Windu y Yoda para cazar al General Grievous, entre otras cosas. También conocemos nuevos personajes como Asajj Ventress, una guerrera adepta al lado oscuro de la fuerza.

Siguiendo su estilo minimalista y geométricamente estilizado, el animador y creador de series como El laboratorio de Dexter (Dexter’s Laboratory, 1996-2003), Las chicas superpoderosas (The Powerpuff Girls, 1998-2005) y Samurai Jack (2001-2004; 2017) crea secuencias impresionantes de batallas y momentos dramáticos excepcionales, sin dejar caer el ritmo en un sólo episodio y siempre partiendo de la historia ya iniciada por Lucas. La mano de Tartakovsky eleva el universo de las precuelas a sus mejores niveles. Constantemente me encuentro fantaseando: ¿Qué habría sido de los episodios I, II y III si se los hubieran cedido a Tartakovsky? El hecho de que hubieran sido animación no me habría molestado en lo absoluto.

John Williams

John Williams

Es imposible hacer un recuento general de Star Wars y no mencionar la música ¿Cuántos de nosotros no nos hemos encontrado tarareando la melodía cuando inician las películas? Es casi parte del ritual de las galaxias, un sello que seguirá a la franquicia hasta el final, y todo se lo debemos al compositor de música para cine por excelencia: John Williams.

Williams, quien ha trabajado en la industria a lo largo de seis décadas, ha compuesto gran parte de la música más memorable de Hollywood. Además de Star Wars, sus composiciones más famosas abarcan tres películas que fueron las más taquilleras de la historia en su época: Jaws (1975), E.T. The Extra-Terrestrial (1982) y  Jurassic Park (1993), todas dirigidas por Steven Spielberg. En su currículo encontramos cinco premios Oscar, cuatro Globos de oro, siete premios de la British Film Academy y veintitrés premios Grammy ¿Necesitan algo más? Williams es sin duda un compositor prodigio, y supo plasmar su genialidad en la galaxia muy muy lejana de Lucas.

De hecho, además de la ya mencionada micro-serie de Tartakovsky, la música de Williams  es un elemento destacable (y rescatable) de las precuelas; toda una banda sonora nueva y conmovedora, pero manteniendo resonancias de la trilogía clásica. Es inimaginable pensar en Star Wars si su música hubiera estado en manos de otro artista. Curiosamente, Williams ha declarado que nunca ha visto una sola película de la saga. A continuación, y para cerrar, les comparto el tema Across the Stars de Star Wars: Episode II – Attack of the Clones (2002), interpretado por la orquesta de cine de Praga:

10 proyectos cinematográficos que esperamos este 2017

Jorge Durán: @JEDZ1138

A pesar de todo el caos y la incertidumbre que este nuevo año pueda representar, siempre hay una constante que nos llena de esperanza: el cine. Este 2017 presenta proyectos muy prometedores y que han llamado nuestra atención desde su primer anuncio. Estar preparados y seguir cada noticia, trailer o TV spot es parte de la experiencia de vivir una película. Queremos compartir esta lista con los proyectos cinematográficos que consideramos dignos de nuestra atención. Algunas cintas serán un éxito de taquilla, otras no. Algunas serán parte de “lo mejor del 2017”, otras serán enterradas con comentarios de fanáticos y/o críticos, pero ninguna será olvidada. La intención de esta lista es disfrutar y emocionarnos por todo lo que el cine tiene para ofrecernos. Esta lista se presenta en orden alfabético.

Baby Driver

Han Pasado cuatro años desde el último largometraje como director de Edgar Wright: The World’s End (2013). Hemos sido privados por varios años del trabajo de un director tan creativo, dinámico e imaginativo como lo es Wright, pero este año todo cambia con Baby Driver. El director de la “Trilogía Cornetto” y de Scott Pilgrim vs The World (2010) nos entregará una historia como sólo él sabe hacerlo: Después de ser obligado a trabajar para un jefe del crimen, un joven conductor de escapes se encuentra participando en un robo condenado al fracaso. Fecha de estreno: 11 de agosto (EE.UU.).

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Blade Runner 2049

Todos somos cautelosos al escuchar la palabra “secuela” pero cuando llega un proyecto que continuará una de las mejores películas de ciencia ficción en la historia del cine y cuando sabemos el proyecto será dirigido por Denis Villeneuve –  justo después de haber entregado una cinta con la calidad de Arrival (2016) – involucrando a visionarios como Roger Deakins y Ridley Scott detrás de la lente y a leyendas como Harrison Ford, reviviendo uno sus mas importantes papeles, junto a una nueva generación de talentos como Ryan Gosling, entonces nuestra duda se traduce en expectativa y en un interés extremo. Fecha de estreno: 6 de octubre (EE.UU.).

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Dunkirk

Desde diciembre de 2015, en IV Acto,  hemos cubierto con gran extensión el próximo proyecto de Christopher Nolan y recientemente tuvimos la oportunidad de experimentar un fragmento del material en IMAX, previo a la proyección de Rogue One – A Star Wars Story (2016). Todo parece prometedor: Una historia épica y un director con una carrera impecable que nos ha entregado grandes satisfacciones. Dunkirk, será un drama de la Segunda Guerra Mundial y narrará la evacuación de la ciudad francesa Dunkirk (ó Dunkerque) en el verano de 1940. Esta acción, mejor conocida como “Operation Dynamo”, fue una operación conducida por la Fuerza Expedicionaria Británica y permitió el rescate y la salvación de más de 300,000 vidas Aliadas. Fecha de estreno: 27 de julio.

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Free Fire

Con cintas como Kill List (2011) y High Rise (2015) en su filmografía, el director inglés Ben Wheatley se ha ubicado con rapidez en la mirada de la industria. Wheatley cuenta con una peculiar visión que ha encontrado un seguimiento de culto por parte de fanáticos y Free Fire continua con esa tendencia mezclando crimen y comedia. Dos bandas de criminales quedarán atrapados en el fuego cruzado en una compra de armas que sale mal, es todo lo que necesitamos saber. Las reseñas del Toronto International Film Festival han aclamado la cinta como “explosiva” y “entretenida” y con un cast que incluye a Brie Larson, Armie Hammer, Jack Reynor y Cillian Murphy sólo podemos contar los días para experimentar Free FireFecha de estreno: 17 de marzo (EE.UU.).

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John Wick: Chapter 2

John Wick (2014) demostró ser una grata sorpresa en el Fantastic Fest de Austin, TX. Cualquiera que haya tenido la oportunidad de experimentar esta cinta en la pantalla grande sabe a lo que me refiero. Un nivel de acción diseñado con detalle y una historia construida en una subcultura llena de misterio es la base en la que los directores Chad Stahelski y David Leitch presentaron la primera pieza del rompecabezas en el 2014. Con John Wick: Chapter 2 se extiende la mitología y los desafíos se elevan para crear una continuación digna de su antecesora. Fecha de estreno: 24 de febrero (México).

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Guardians of the Galaxy, Vol.2

En Guardians of the Galaxy (2014), James Gunn le dio un giro fresco al Universo Cinematográfico Marvel al presentarnos un guión lleno de humor y con personajes sobresalientes en una historia que se aleja de todos los convencionalismos que Marvel Studios había presentado a la fecha. Si algo podemos concluir del material presentado en la Comic-Con 2016 es que nos espera un viaje como nunca antes visto y lleno de aventura con Guardians of the Galaxy, Vol.2. Gunn tiene toda nuestra confianza. Fecha de estreno: 5 de mayo.

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Molly’s Game

Aaron Sorkin es uno de los mejores guionistas cuyo trabajo ha influenciado los últimos veinte años. Con trabajos como A Few Good Men (1992), The Social Network (2010) y Moneyball (2011), sin mencionar su aportación en el terreno de la TV con proyectos como The West Wing y The Newsroom. Sorkin es todo un maestro para desarrollar personajes e historias complejas con una naturalidad que pocos escritores pueden lograr. Molly’s Game representa su primera oportunidad como director y no podemos estar más emocionados. La historia involucra a la ex-atleta Molly Bloom (Jessica Chastain) quien se convierte en el foco de atención para el FBI después de organizar y operar una red internacional de poker. Esta es una cinta que amerita estar en el radar. Fecha de estreno: Por Confirmar.

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Spider-Man: Homecoming

Uno de los momentos mas memorables en Captain America: Civil War (2016) fue la introducción de Peter Parker a.k.a. Spider-Man. Tom Holland demostró que tiene la habilidad, el talento y el carisma para encarnar un personaje icónico y al mismo tiempo sostener una producción digna de Marvel Studios. Spider-Man: Homecoming representa la primera oportunidad de Sony Pictures de unir fuerzas con Marvel Studios para crear una adaptación de uno de los personajes más populares, no sólo dentro de Marvel, pero de la cultura pop. A Tom Holland se le unirá Robert Downey Jr. y, regresando al género de superhéroes, Micheal Keaton. Fecha de estreno: 7 de julio.

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Star Wars – Episode VIII: The Last Jedi

Aunque no hemos visto una sola pieza de material y la información acerca de esta historia es escasa, estamos hablando de STAR WARS y de un nuevo episodio en una de las sagas más grandes en la historia del cine, creo que no hace falta justificar nuestra emoción. Pero si a lo anterior sumamos la presencia de Rian Johnson en la silla de director la expectativa se eleva. Hablamos del director que nos entrego impecables producciones: Brick (2005), Brothers Bloom (2008) y Looper (2012), sin mencionar su aportación en series de TV como Breaking Bad. Star Wars – Episode VIII: The Last Jedi se encuentra en muy buenas manos. Fecha de estreno: 15 de diciembre.

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Thor: Ragnarok

Hunt for the Wilderpeople (2016) entró en mi Top 10 de lo mejor del año pasado. El director Taika Waititi tiene una sensibilidad única y sabe utilizar al máximo los recursos que a su disposición para saber contar una historia. En el “mockumentary” de vampiros What We Do In The Shadows (2014), Waititi logra equilibrar la comedia, el horror y la fantasía con gran éxito. Este director sabe contar una historia con emoción y estilo. Por todo lo anterior, fue una grata sorpresa que Waititi sea el director de otra nueva producción de Marvel Studios, Thor: Ragnarok. La historia tomará elementos narrativos de Planet Hulk y cuenta con un cast de primer nivel al integrar a Cate Blanchett, Karl Urban, Tessa Thompson y Jeff Goldblum con la trifecta de Chris Hemsworth, Mark Buffalo y Benedict Cumberbatch… y por supuesto Tom Hiddleston. Fecha de Estreno: 3 de noviembre.

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Mención Honorífica:

Es difícil elegir entre una galería de producciones y limitarla a 10 lugares, siempre es el mismo predicamento. Esta lista es una opinión personal y sólo busca generar una visión de lo que nos espera durante este año. Hay muchas cintas que merecen estar en la mira y existen diferentes proyectos que merecen total reconocimiento, por eso no podemos despedirnos sin mencionar 5 cintas que destacarán en un nivel u otro dentro de este año:

War of The Planet Of The Apes (Dir. Matt Reeves)

Kong: Skull Island (Dir. Jordan Vogt-Roberts)

Logan (Dir. Jame Mangold)

The Dark Tower (Dir. Nikolaj Arcel)

Logan Lucky (Dir. Steven Soderbergh)

Top 10 del año: lo mejor de cine y TV en 2016

Se nos fue el 2016 con todo y sus tragedias, pero también con su cine que, como suele pasar todos los años, nos arroja una que otra joyita digna de ser recordada. Desafortunadamente para esta ocasión, nos faltó ver muchísimas de las grandes películas de este año, esas que se han hecho con los premios, aplausos y grandes elogios al rededor del mundo. Entre las que nos hubiera encantado ver y comentar en IV ACTO, están Moonlight (Barry Jenkins), Silence (Martin Scorsese), The Handmaiden (Chan-wook Park), La Tortue rouge (Michaël Dudok de Wit), I, Daniel Blake (Ken Loach), Everybody Wants Some!! (Richard Linklater), The Fits (Anne Rose Holmer),  Certain Women (Kelly Reichardt), Paterson (Jim Jarmusch), O.J.: Made in America (Ezra Edelman), entre muchas otras.

A pesar de que algunos supongan el declive e inminente muerte del séptimo arte frente al auge de la televisión y los diferentes formatos caseros, en IV ACTO nos sentimos muy entusiasmados con muchas de las películas que este año nos ofreció, y esperamos con muchas ansias varias de las producciones que el 2017 aguarda. Sin más por añadir, les compartimos a continuación nuestro Top 10 de 2016.

1. La La Land, Damien Chazelle

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En mi opinión, el tercer largometraje de Damien Chazelle no sólo es la mejor película que se presentó en Morelia, sino que posiblemente sea la mejor de este año. La La Land es una producción musical de grandes proporciones y una carta de amor a Hollywood al mismo tiempo. El cinefotógrafo Linus Sandgren hace magia de las secuencias musicales, la música de Justin Hurwitz homenajea a este género simbólico de la época de oro de Hollywood (sin caer en el cliché) y la trágica y dulce química entre Ryan Gosling y Emma Stone rompe los corazones de los espectadores. Sin embargo, el ingrediente secreto en el éxito de La La Land es el mismo sujeto responsable del proyecto; si Damien Chazelle demostró tener bastante talento como realizador con Whiplash (2014), en esta ocasión demuestra ser un prodigio del séptimo arte. Los últimos 20 minutos son de gran fuerza cinemática; Chazelle nos apuñala de frente y nos desgarra las fibras más sensible de una manera espectacular. Estamos delante de uno de los mejores realizadores de la meca hollywoodense actual.

[Del texto: FICM 2016, de David Azar]

2. Arrival, Denis Villeneuve

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Es por todo lo anterior que una cinta como Arrival (2016) llegó en un momento más relevante que nunca. Denis Villeneuve (Incendies, 2010; Sicario, 2015) ha creado una pieza de ciencia ficción que se separa de las típicas tendencias del género de “invasión extraterrestre” y ofrece una alternativa llena de esperanza. Las bases de Arrival se cimientan en el amor de una madre, trascendiendo el tiempo y el espacio. El discurso de Villeneuve es excepcional, sutil pero directo al mismo tiempo. Y eso es lo magnífico de Arrival; la cinta logra establecer lo que la ciencia ficción sabe expresar mejor que cualquier otro género: enfatizar un comentario social a través de un concepto imaginativo. Un mundo dividido donde la inseguridad reina y la unidad entre naciones es prácticamente imposible es toda una realidad, pero Villeneuve demuestra que la búsqueda por el bien común también es una cualidad inherente en la humanidad. La clave está en la comunicación.

[Del texto: Arrival, de Jorge Durán]

3. The WitchRobert Eggers

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Desde los primeros diez minutos de metraje, Eggers nos deja muy claro hacia dónde va la cosa; The Witch es cruda, visceral y penetrante. Por su parte, la trama se teje inteligentemente y de manera muy sutil, incrementando la tensión y el terror de la atmósfera una vez llegados al tercer acto de la película. El gran trabajo de investigación para la caracterización del lugar y los personajes fue el eje central en el desarrollo The Witch, una de las cintas de terror más refrescantes de lo que lleva el siglo. Eggers no sólo demuestra que el género sigue vivo, sino que lo puso a flor de piel.

4. Manchester by the Sea, Kenneth Lonergan

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Kenneth Lonergan, quien anteriormente había escrito los guiones de Analyze This (1999) y Gangs of New York (2002), trajo una de las mejores películas al festival con Manchester by the Sea. Se trata de un drama acerca del duelo y la soledad, que si bien cumplió con una pizca de un comic relief muy natural en ciertas escenas, se consolida como un gran ejercicio melancólico. Lonergan apoya eficazmente esta fuerza dramática en Casey Affleck, de quien muy probablemente veamos una nominación a Mejor Actor. La música de Lesley Barber complementa la sutil pero poderosa atmósfera melancólica de la película, mientras que el guión, escrito por el mismo Lonergan, se encarga de sacar lo mejor de un Affleck emocionalmente irreparable. Manchester by the Sea es comida para la Academia; tiene todo lo necesario para postularse como una de las preferidas en los Oscar.

[Del texto: FICM 2016, de David Azar]

5. Zootopia, Byron Howard & Rich Moore

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Lo decimos una vez más: hemos de romper el paradigma de la animación como medio exclusivo para niños. Zootopia es el reflejo de varios tropiezos típicos que se entrometen en el progreso de una sociedad cualquiera. Por medio de divertidas ocurrencias, Byron Howard y Rich Moore construyen una urbe haciendo énfasis en los pequeños detalles, deleitándonos con su inmensidad, sus riesgos, peligros y entrañables personajes. Sin lugar a dudas, Zootopia llega como una de las mejores historias proyectadas en la pantalla grande durante este año

6. Toni Erdmann, Maren Ade

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Todos los años en el Festival de Cannes hay una película que enamora a la mayor parte de los críticos al grado de convertirla en el prospecto para llevarse la Palma de oro, pero termina siendo ignorada por completo en las premiaciones. Este año, esa película fue la genial Toni Erdmann de Maren Ade. La cinta sigue la intensa relación padre e hija de Winfried, un hombre mayor y muy solitario que tiene una extraña afición por las bromas, e Ines, una consultora en negocios que no vive más que para su trabajo. Partiendo de una premisa sencilla, Maren Ade nos lleva a un espiral de situaciones bizarras e irritantes y bromas que van demasiado lejos entre estos dos personajes. La realizadora alemana logra contarnos una historia extraordinaria desde el concepto ordinario del amor paternal. La película también es un viaje introspectivo de Ines, quien entre tanto trabajo se ha convertido en una autómata, sin tiempo para dedicar a su familia. Las actuaciones de Peter Simonischek y Sandra Hüller, junto con el excelente guión de Ade, son el motor de esta divertida y original película.

[Del texto: FICM 2016, de David Azar]

7. The Nice Guys, Shane Black

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Un diálogo astuto (escrito por el mismo Black), personajes coloridos, acción inverosímil y una química excepcional entre Gosling y Crowe son el sello distintivo que caracteriza el trabajo de Shane Black. Después de dirigir un mega-bluckbuster de la talla de Iron-Man 3 (2005), es refrescante ver a Black regresar a un concepto comparable con su opera prima Kiss Kiss Bang Bang (2013), al incorporar una pareja disfuncional en una situación fuera de control. Sólo Black es capaz de desarrollar e incorporar un personaje “infantil” en un mundo adulto sin caer en lo precoz. Hemos presenciado un verano con escasas sorpresas y cargado de masivas super-producciones, The Nice Guys se posicionó como una excelente alternativa y una sólida experiencia que merece ser vista en la pantalla grande. Esperemos que así lo hayan hecho.

[Del texto: The Nice Guys, de Jorge Durán]

8. 10 Cloverfield Lane, Dan Trachtenberg

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Si existe una película que brilló y nos brindó grandes satisfacciones en este sombrío 2016 tuvo que ser 10 Cloverfield Lane. No sólo nos otorgó una de las mejores actuaciones del año por parte de John Goodman (apoyado por la talentosa Mary Elizabeth Winstead), también nos presentó uno de los mejores debuts dentro de la industria con Dan Trachtenberg, un total virtuoso que hay que seguir en próximos proyectos. Con un afilado e inteligente guión por parte de Josh Campbell, Matthew Stuecken y Damien Chazelle (quien ha tenido un increíble año con La, La, Land) los giros y la tensión construyen un memorable thriller. La producción fue un total misterio hasta la presentación del primer trailer unas semanas antes del estreno, cortesía de Bad Robot de J.J. Abrams. 10 Cloverfield Lane ha servido para cimentar el universo “Cloverfield” manteniendo una identidad propia que la posiciona como una sólida entrada dentro de lo mejor de 2016.

9. Rogue One: A Star Wars Story, Gareth Edwards

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Al final, Rogue One representa un historia llena de aventura, desarrollando conceptos como “esperanza” y “rebelión” con una vibra que sólo el universo creado por Lucas puede entregar. Si bien el desarrollo de algunos personajes podría interpretarse limitado, las acciones y decisiones que los conducen son interesantes, llenas de matices, que benefician una narrativa mayor y que se enfoca en el sacrifico y en la redención. Rogue One es una pieza que complacerá a aquellos en busca de una nueva historia de Star Wars.

[Del texto: Rogue One]

10. Sing Street, John Carney

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Sing Street nos lleva por el camino de un adolescente descubriendo su identidad por medio de la música. También nos narra una historia de amor entre dos personas, así como al arte y a todo lo que en esencia representa el Rock n Roll. El crecimiento del protagonista está bien definido por los conflictos que el guión determina y también por las diferentes etapas y géneros musicales por las cuales su banda transita. El estilo musical de Conor inicia con un sonido ochentero, haciendo uso de sintetizadores, pero toma rutas diferentes a lo largo del filme de acuerdo a las situaciones sentimentales del personaje. El variado soundtrack cuenta con temas de Duran Duran, The Cure y Motörhead, entre otros, al igual que con ocho canciones originales.

[Del texto: Sing Street, de Jose Hernández]

Para complementar la lista, y tocando nuevamente el tema de la televisión y su imprescindible popularidad en los últimos años, les compartimos también nuestro Top 10 de lo mejor de TV en 2016, seleccionado por nuestro colaborador Jorge Durán:

1. Game of Thrones – Ep. “The Winds of Winter”
2. The People v. O.J. Simpson – Ep. “Marcia, Marcia, Marcia”
3. Westworld – Ep. “The Bicameral Mind”
4. Black Mirror – Ep. “San Junipero”
5. Stranger Things – Ep. “Chapter One: The Vanishing of Will”
6. Veep – Ep. “Kissing Your Sister”
7. Silicon Valley – Ep. “Bachmanity Insanity”
8. The X Files – Ep. “Mulder and Scully Meet the Were-Monster”
9. Arrow/The Flash/Legends of Tomorrow – Ep. “Invasion!” 
10. Last Week Tonight with John Oliver – Ep. “The Wall”

Rogue One: en busca de una nueva esperanza

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Una nueva entrega de Star Wars siempre constituye un evento en el imaginario de la cultura popular de hoy en día, le pese a quien le pese. Ahora, con la recién salida del horno Rogue One: A Star Wars Story (2016), llevamos a cabo una dinámica un poco diferente en la que decidimos escribir un texto grupal. La intención de esta modalidad es contrastar los diferentes puntos de vista y desarrollar el mayor número de elementos que pudiéramos encontrar interesantes en la nueva película de una de las sagas más simbólicas y apreciadas en el séptimo arte. En esta ocasión, participamos tres de los colaboradores de planta de IV ACTO (Jorge, Jose y David) y un colaborador invitado (Willy).

[SPOILER ALERT]

Antes de seguir leyendo, les advertimos que algunas partes del texto incluyen la revelación de ciertos spoilers muy importantes, por lo que sugerimos primero haber visto la película.

Jorge Durán: @JEDZ1138

Rogue One: A Star Wars Story representa el primer proyecto fuera de la saga Skywalker por parte de Lucasfilm. Y aunque podría ser considerada una precuela directa de Episode IV: A New Hope, el enfoque del director Gareth Edwards es algo distinto y nuevo a lo previamente presentado en esta galaxia muy, muy lejana.

Todos conocemos el resultado y las consecuencias de esta historia pero nadie conoce el sacrificio y los detalles que comprenden esta misión. Ese es el reto para Edwards: retratar una historia que todos hemos leído varias ocasiones al inicio de Episode IV: A New Hope pero que pocos conocemos, sin mencionar el forjar un nuevo camino para las próximas cintas ‘spinoff’ del universo Star Wars. El resultado de este nuevo proyecto escrito por Chris Weitz y Tony Gilroy encierra un concepto que eleva a la trilogía original sin explotar la nostalgia. Para todos aquellos preocupados por el difícil camino que aparentemente invadió la post-producción de la cinta, podemos confirmar que el resultado final es coherente y presenta uno de los finales más emocionantes y energéticos, no sólo dentro de la filmografía  Star Wars pero dentro de todo el género. Al final Rogue One representa un historia llena de aventura, desarrollando conceptos como “esperanza” y “rebelión” con una vibra que sólo el universo creado por Lucas puede entregar. Si bien el desarrollo de algunos personajes podría interpretarse limitado, las acciones y decisiones que los conducen son interesantes, llenas de matices, que benefician una narrativa mayor y que se enfoca en el sacrifico y en la redención. Rogue One es una pieza que complacerá a aquellos en busca de una nueva historia de Star Wars.

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Willy Sepúlveda: @WillySepu1

El episodio VII fue un homenaje a la primera trilogía lanzada con miras en el desenlace del VIII y del IX. ¿Sería Disney capaz de contener una historia en 133 minutos sin el fílmico recurso de la incertidumbre? Fuimos escépticos. Ni un mexicano como co-protagonista fue suficiente chispa para desatar nuestra euforia. Pero no faltamos a la cita, que a misa se va hasta cuando la fe languidece. Y entonces encontramos una historia digna de nuestro lejano y pasado cosmos. La plenitud de un equipo en la espiritualidad de Chirrut (Donnie Yen) y la fortaleza de Baze (Jiang Wen), la determinación a largo plazo de Galen Erso (Mads Mikkelsen) a costa de su nombre, la mirada trascendente entre Jyn Erso (Felicity Jones) y Cassian Andor (Diego Luna); hasta la reaparición del Gran Villano porque –Vader-no-necesita-motivos. Esta vez las suturas para hilvanar dos historias no dolieron, nos hicieron vibrar. Y en ese preciso éxtasis, un rebelde preguntó a la Princesa por el contenido de la transmisión que recibieron. Segundos después, habría de comenzar lo que vivimos por primera vez en nuestro universo 40 años atrás, lo que esta película logró recobrarnos de una vez por todas: Una Nueva Esperanza.

Rogue One: A Star Wars Story (Diego Luna) Ph: Film Frame ©Lucasfilm LFL

Jose Hernández: @josechj7

Rogue One es de lo mejor que he visto este año y lo mejor que he visto de Star Wars desde Return of the Jedi (1983). No es un secreto la influencia que tiene la figura del Samurai en la saga de Lucas, sin embargo, no recuerdo otro momento en el que la referencia sea tan clara (hecho que se aprecia en las locaciones y el diseño de personajes). Hubo dos detalles que en lo particular no fueron de mi agrado: el efecto de sonido en el momento en que chocan las dos Imperial Star Destroyers, que se escucha como un destello estelar; quizá fuera de lugar, quizá un guiño a Disney. La segunda fue la secuencia en Jedha: fuera de que esta locación sea un escenario de guerra que hace alusión al Medio Oriente, fue curioso que los rebeldes estuviesen vestidos como el estereotipo de terrorista (e incluso fueron llamados así). Por otro lado, destacan en el filme los conflictos internos de los personajes principales, que si bien no tuvieron un perfil de badass de Poe Dameron echándose un killstreak de 10 naves de la Primera Orden en The Force Awakens (2015), lograron la justa combinación de coraje y perfil bajo que su misión requería, una que será recordada como la digna precuela de A New Hope.

Rogue One: A Star Wars Story (Donnie Yen) Ph: Film Frame ©Lucasfilm LFL

David Azar: @DavidAzar93

Partiendo del primer experimento de ‘spinoff’ de Star Wars, y ubicándose precisamente en medio de la línea narrativa del mismo, el director Gareth Edwards se vio enfrentado a grandes retos desde el momento en que decidió ser el responsable de Rogue One. El más curioso tal vez sea que, potencialmente, todos sabemos cómo termina esta historia (los rebeldes se hacen con los planos de la Estrella de la Muerte), lo que no hace más que exigirle a Edwards la construcción de personajes entrañables y una tensión infalible para compensar esta falta de ‘factor sorpresa’, y vaya que lo logró con una excelsa ejecución. Además de su favorable recepción por el espectador promedio, Rogue One logró tapar los huecos y absurdos que la vieja trilogía -y específicamente la primer entrega de la saga- habían arrojado desde finales de los 70’s, revitalizando la línea narrativa de Star Wars e incluso inyectándole más carácter a los personajes de Darth Vader y Moff Tarkin (quien nos visita del más allá cortesía del impecable trabajo de Industrial Light & Magic en los efectos visuales). La acción, la esperanza, el buen drama y, sobre todo, la nostalgia, hacen de Rogue One una sólida entrega en el universo que Lucas nos regaló hace ya algunos años, y demuestra que Disney ha sabido entender lo que se cuela en las fibras más sensibles de los warsies. Para cerrar, solo quiero destacar la secuencia de Vader al final de la película: un poema del lado oscuro de la fuerza que muchos fans estábamos esperando ¡Gracias, Edwards!

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Ralph McQuarrie; el arte detrás de Star Wars

Jorge Durán: @JEDZ1138

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Ralph McQuarrie, artista conceptual para la trilogía original de Star Wars,  fue esencial en la creación de los personajes, vehículos, escenarios y mundos enteros dentro una galaxia muy, muy lejana.

Aunque la estructura y los conceptos base de la saga Star Wars nacen de George Lucas, es la habilidad y la imaginación de McQuarrie lo que logró traducir el trabajo de Lucas en un universo real y tangible. El primer acercamiento de artista conceptual con la industria del entretenimiento fue para la cadena de televisión CBS desarrollando animación y material artístico de apoyo para la explicación de las misiones lunares del programa espacial Apolo. Uno de los primeros trabajos de McQuarrie fue como ilustrador técnico de la compañía Boeing.

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Lucas conoció a McQuarrie a través de sus amigos Hal Barwood y Matthew Robbins, quienes habían contratado los servicios del ilustrador para ayudar a vender un proyecto fílmico. La relación de Lucas y McQuarrie data previo a American Graffiti (1973). Las ilustraciones de McQuarrie también fueron clave para lograr el apoyo de 20th Century Fox.

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El trabajo y la influencia de Ralph McQuarrie sigue siendo clave para la saga Star Wars. Recientemente, muchos de los diseños originales de McQuarrie sirvieron de inspiración para J.J. Abrams y su equipo en la nueva entrega de la saga: Star Wars: The Force Awakens (2015).

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